Los constituyentes de 1917

Los constituyentes de 1917

Eber Betanzos Torres y Jaime Chávez Alor (coord.)

Fondo de Cultura Económica/Secretaría de la Función Pública, México, 2017

 

En el marco de la conmemoración del centenario de la Constitución Política de los Estados Unidos Mexicanos, en el libro Los constituyentes de 1917 Eber Betanzos y Jaime Chávez coordinan los trabajos de autores que, minuciosamente, dan cuenta de los procesos jurídico-ideológicos que culminaron con la promulgación de nuestra Carta Magna, el 5 de febrero de 1917, a cargo del Congreso Constituyente de 1916-1917.

En la primera parte de la obra se desarrolla el contexto histórico del constitucionalismo mexicano: la Constitución de Cádiz, el Plan de Iguala y los Tratados de Córdoba —considerados en conjunto como la primera Constitución del México independiente—, la Constitución de 1824 que previó la división de poderes y la oficialización de la religión católica, pasando por las Siete Leyes constitucionales de 1836 que establecieron el “Supremo Poder Conservador”, la Constitución federal de 1857 —cuyo aspecto crítico fue el religioso— y, en la cima, la Constitución de 1917 que representa la “revitalización de la versión agotada de la experiencia capitalista mexicana”.

La segunda parte estudia el Congreso Constituyente de 1916-1917, comenzando con un detallado análisis sobre el Plan de Guadalupe, sus adiciones y sus reformas. Un aspecto importante es el relativo a la convocatoria y a la elección al Congreso, a la composición ideológica y política de éste, así como a la determinación de la sede: Querétaro, gobernada entonces por el general Federico Montes.

Los autores nos hacen ver cómo, en su origen, la Constitución de 1917 derivó del proyecto de Venustiano Carranza que, básicamente, constituía reformas a la Constitución de 1857 y, por lo tanto, seguía la misma estructura general. De ahí se elabora un estudio comparativo sintético de ambos textos constitucionales. Entre los temas a resaltar está la inclusión del concepto de “garantías individuales”, reflejo del ideario positivista de Carranza.

Otros aspectos destacados de la obra son el desglose de las sesiones de trabajo y de las comisiones del Congreso, además del listado de constituyentes por cada estado de la Federación, por lugar y fecha de nacimiento, por profesión y por participación relevante de cada uno de ellos.

Para comprender la diversidad de las corrientes ideológicas y políticas del Congreso, la obra nos ofrece un examen de la historia intelectual de los constituyentes a la luz del liberalismo, el positivismo, el evolucionismo y organicismo, el darwinismo social, la eugenesia y el anticlericalismo. Asimismo, nos brinda una perspectiva del pensamiento jurídico del Congreso de Querétaro.

Los constituyentes de 1917 presenta las biografías de todos los constituyentes, con base en tres matices: su biografía personal, su participación en los trabajos de la Constitución y su biografía intelectual.

Si bien la sección sobre las biografías de los constituyentes es extensa —se pudo haber abordado sólo a las figuras más destacadas—, es interesante conocer a las personas que dieron forma a la norma fundamental del Estado mexicano.

Resaltan constituyentes como Martín Castrejón por su participación en la Revolución mexicana —quien fue fusilado en 1921 por órdenes de Álvaro Obregón— o Alfonso Cravioto Mejorada —quien destacó por su labor como poeta e intelectual y por su apoyo a la creación de la Secretaría de Educación Pública—.

Cabe mencionar también a Rubén Martí Atalay —de ascendencia cubana, sobrino del famoso pensador y escritor José Martí— quien sobresalió, entre otras cuestiones, por ser miembro fundador del periódico El Universal y del diario La Prensa. Asimismo podemos encontrar la biografía de Manuel M. Prieto, el único diputado constituyente de Chihuahua que participó en los trabajos legislativos que dieron origen a la Carta Magna, no obstante la ocupación villista en ese estado.

Finalmente, la obra plantea el elemento primordial de nuestra Carta Magna: su legado.

Los constituyentes de 1917 recopila una profunda labor de investigación y de análisis doctrinal de algunas de las personalidades más reconocidas en México en el ámbito del Derecho constitucional, coordinadas de manera ejemplar por los siempre inquietos Eber Betanzos y Jaime Chávez Alor.

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