El principio de jurisdicción universal en Estados Unidos

El principio de jurisdicción universal en Estados Unidos

 

En el sistema jurídico estadounidense, durante abril se emitieron dos sentencias radicalmente opuestas en lo que respecta al ejercicio de la jurisdicción estatal para la sanción y el enjuiciamiento de crímenes internacionales. En dos casos sin relación alguna, más que tener a los demandamos presentes, las cortes estadounidenses escucharon acusaciones versadas, por un lado, en la financiación del terrorismo y, por el otro, en crímenes de guerra.

 

 

Más allá del fondo del asunto, ambos casos se encuentran íntimamente relacionados con el ejercicio del principio de jurisdicción universal. En el primer caso, Jesner et al. vs. Arab Bank, PLC, la Suprema Corte de Estados Unidos confirmó el criterio acuñado en el caso Kiobel vs. Royal Dutch Petroleum Co. y dejó en claro que los reclamos —por daños y perjuicios en contra de personas morales por la comisión de crímenes internacionales— basados en la Alien Tort Claims Act no eran procedentes. En otras palabras, cerró completamente la posibilidad de que las cortes estadounidenses puedan ejercer el principio de jurisdicción universal con base en dicha ley, como había venido aconteciendo en el pasado en contra de personas físicas.

Para ofrecer un poco de contexto es importante recordar que la Alien Tort Claims Act fue promulgada por el Congreso estadounidense en 1789 y estipula que las cortes federales tienen jurisdicción para conocer “todas las causas en las que algún extranjero demande por daños solamente en violación a la ley de las naciones o a un tratado del que sea parte Estados Unidos”. A la fecha, esa ley ha justificado el ejercicio de la jurisdicción universal, en materia civil, dentro de Estados Unidos, para sancionar a los responsables de cometer crímenes en contra del “Derecho de las naciones”.

 

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