Por la tangente. De ensayos y ensayistas

Por la tangente. De ensayos y ensayistas

 

Jesús Silva-Herzog Márquez

Taurus, México, 2020

  

El lector abre este libro. En la solapa delantera, como es costumbre, está la biografía del autor. Se lee: “Jesús Silva-Herzog Márquez (Ciudad de México, 1965) es profesor del Tecnológico de Monterrey y autor de una columna semanal de crítica política publicada por el periódico Reforma. Ha publicado La idiotez de lo perfecto (2006) y un par de cuadernos de observaciones y descubrimientos.” Es todo. Cuarenta palabras resumen quién es uno de los intelectuales él podría rechazar este adjetivo—más influyentes en México. No es casualidad: ser conciso, sin adornos ni parafernalias, es una de las tantas virtudes que, al escribir, despliega el egresado de la Facultad de Derecho de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM).

En su nuevo libro, Por la tangente, el abogado nos confiesa que, más allá de sus editoriales políticas, lo que más disfruta escribir son ensayos. Lo hace contándonos quiénes son sus referencias y cómo a partir de éstas él entiende y practica el género —como se constata, mensualmente, en la revista Nexos, donde fueron publicadas versiones previas de estos textos. El libro tiene poco más de 40 “ensayitos”, término que el propio autor utiliza. Salvo dos (sobre Jonathan Swift y Alberto Manguel), que son más cortos, y uno (sobre Alfonso Reyes y Octavio Paz) más largo, todos tienen una extensión de tres páginas. Cada uno se puede leer por separado, pero esto resulta prácticamente imposible: al terminar uno, surge la necesidad de leer el que sigue. Y es que el libro se lee como cuchillo caliente que corta mantequilla.

Más allá de la prosa pulida o la permanente muestra de erudición, el libro es una especie de pequeña antología del ensayo, acompañada de breves notas biográficas de los ensayistas más influyentes. Como maridaje, hay conceptos fundamentales de la vida que sirven como eje de cada texto. Silva-Herzog Márquez nos acompaña para que descubramos lo que pensaban autores como Montaigne —principal referente del género—, Pascal, Szymborska, Weil, Valéry, Steiner, Arendt, Diderot, Rousseau, Hazlitt, Ortega y Gasset, Hitchens, Calasso, Unamuno, Mencken, Camus, Auden, Orwell, Milosz, Woolf, Kertész, entre otras y otros. Pero no sólo se trata de una glosa de apellidos imponentes: el autor escribe, entre otros temas, de placer, libertad, dogmas, ideología, solemnidad, risa, burla, libertad, razón, filosofía, tragedia, tiempo, crítica, especismo y misantropía. Esto es posible porque el abogado conoce tan bien a los autores que es capaz de tomar prestadas voces para hablar sobre temas tan complejos e interesantes de una forma amena, sin impostar la voz ni usar un tono pedante.

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