Privacy. A Very Short Introduction

Privacy. A Very Short Introduction

 

Raymond Wacks

Oxford University Press, Nueva York, 2010

 

Mientras en el mundo occidental se exige la transparencia y la rendición de cuentas, lo mismo por políticos que por empresarios, por servidores públicos que por periodistas, a veces parece que hemos olvidado la otra cara de la moneda: el derecho a la intimidad.

Vivir en la era digital permite que las personas se comuniquen con otras de extremo a extremo del mundo desde un teléfono móvil, además de facilitar la compra de un sinnúmero de artículos o de realizar todo tipo de operaciones bancarias por internet e, incluso, almacenar información médica de las personas en chips insertados en la piel.

Pero ¿acaso la recopilación, el almacenamiento y el intercambio de información personal no podría representar una seria amenaza a la libertad, colectiva e individual? ¿Podemos llegar a un punto en el que la “privacidad informativa” coexista con la “privacidad de decisión”?

En este libro, Raymond Wacks nos ofrece un breve panorama acerca de lo que implica la privacidad y la protección de datos personales desde múltiples perspectivas: legal, social, cultural, política, psicológica y filosófica.

Comienza hablándonos sobre cómo hay diversos mecanismos por medio de los cuales se obtiene nuestra información personal, pasando por cámaras de videovigilancia, intervención de comunicaciones telefónicas, internet y los sistemas de posicionamiento global (GPS, por sus siglas en inglés), hasta recopilación de información biométrica y genética o establecimiento de tarjetas de identidad.

Wacks afirma que todos estos esquemas pueden derivar en ataques a nuestra privacidad, al mismo tiempo que señala que, como métodos para repelerlos, se debe propiciar el desarrollo de tecnologías de aumento de privacidad (PET, por sus siglas en inglés) y de plataformas de preferencias de privacidad (P3P, por sus siglas en inglés).

El autor sostiene que la privacidad es un bien intrínseco del ser humano, que tiene un alto valor duradero. Inclusive, cree que una vida sin privacidad es inconcebible, ya que ésta incide en nuestra habilidad para amar, forja las relaciones sociales y promueve la confianza, la amistad y la intimidad.

La privacidad —dice el autor— es un derecho constitucional, respecto del cual se deben establecer disposiciones claras para su protección, con el objetivo de garantizar que, sólo si la persona consiente o aprueba dar acceso a su información personal, suceda. De lo contrario, se debe evitar su acceso no autorizado.

Un aspecto particularmente interesante es cuando Wacks habla sobre la relación entre privacidad y libertad de expresión y cómo afecta a las personas “ordinarias”, en oposición a aquellas que son celebridades —asediadas por los paparazzi. ¿Será que las personas famosas, al elegir su carrera, han decidido ceder una parte de su privacidad?

El autor desarrolla el concepto de datos personales y la forma en que deben protegerse, tanto físicamente como en línea, y nos habla de anonimato e identidad como nociones claves en cuanto a privacidad se refiere.

En suma, el libro de Wacks constituye una aproximación didáctica a uno de los derechos humanos de última generación más complejos, el cual está inmerso, hoy en día, en la vida cotidiana de todas las personas: el derecho a la privacidad.

 

Miguel Manrique

 

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