El pánico moral al trabajo sexual ha creado una ley de prostitución asfixiante

Esta semana, varios defensores de la ley han instado al juez a reconocer la realidad sombría e injusta que la ley y otras realidades sociales han creado, escribe Shree Paradkar.

Jane Li sólo compartirá los sombríos contornos de su experiencia como trabajadora del sexo en este país. Li, de más de 60 años, tiene miedo de revelar cualquier detalle que la identifique y que la meta en problemas con las autoridades. (Ese nombre no es real).

Hace unos años, numerosos policías arrancaron la puerta de su casa y se amontonaron en ella. Le preguntaron si era una trabajadora del sexo. Antes lo era, pero ya no lo es por problemas de salud. En cambio, utilizaba sus escasos conocimientos de inglés para atender las llamadas de otras trabajadoras que no hablaban nada de inglés, y describir los servicios que ofrecían y las tarifas que cobraban. Por ejemplo, 50 o 60 dólares. Ella se lleva una parte, entre el 20 y el 30%. ¿Es eso explotación o cooperación mutua? Li no puede trabajar. Sus compañeros de trabajo le pidieron ayuda. Tiene suficiente experiencia para detectar a los que no son de fiar y necesita sustento.

Pero el pánico moral en torno a las áreas relacionadas con el trabajo sexual ha dado lugar a disposiciones legales que criminalizan sus actividades. Según este punto de vista, las trabajadoras del sexo son sólo víctimas, nunca individuos liberados, y quienes las rodean son necesariamente explotadores. Li fue detenida, llevada esposada y finalmente condenada, lo que le supuso un tiempo en prisión.

Quiere que desaparezcan las leyes que la victimizan los videos xxx de pornochachas. "Siento que es muy injusto", dice al Star. "No lo entiendo. La gente finge y dice que el trabajo sexual está bien y sin embargo tienen estas leyes".

Li habla en mandarín, sus palabras son traducidas por Elene Lam, fundadora de la red de apoyo a las trabajadoras del sexo Butterfly. Esta red forma parte de una alianza de 25 grupos de todo el país que, junto con cinco trabajadoras del sexo y una antigua propietaria de una agencia de acompañantes, lidera una histórica impugnación constitucional de las leyes sobre el trabajo sexual promulgadas bajo el mandato de Stephen Harper.

La estrecha perspectiva de la industria del sexo como algo siniestro constituye la base de la Ley de Protección de Comunidades y Personas Explotadas (PCEPA) de 2014 que despenaliza la venta directa de sexo por dinero, pero hace ilegal la compra. "La publicidad", el "proxenetismo" o la compra de los servicios sexuales de otra persona, y la comunicación sobre los servicios sexuales en público son ilegales según el Código Penal.

Si Canadá tratara el trabajo sexual como un trabajo honesto, los trabajadores del sexo tendrían la oportunidad de obtener una compensación en virtud de las leyes laborales y de empleo en relación con los salarios, las lesiones en el lugar de trabajo y similares.

En cambio, las actitudes paternalistas que impulsan las leyes sobre la prostitución, supuestamente para luchar contra la trata de seres humanos, acaban por dirigirse a los trabajadores del sexo a través de la intensificación de la vigilancia, la elaboración de perfiles raciales, los arrestos y las detenciones, y, en el caso de los trabajadores del sexo inmigrantes, la deportación.

Por ello, el martes, segundo día de la audiencia de cinco días en el Tribunal Superior de Justicia de Ontario, los representantes de 10 grupos de derechos instaron al juez Robert Goldstein a adoptar un enfoque interseccional en su análisis de las leyes actuales.

Los demandantes piden que el juez adopte una visión holística de los contextos históricos y contemporáneos en los que operan las trabajadoras del sexo y de las creadoras de porno lesbianas de pornochacha y las leyes que las rodean. Eso significa considerar cómo se entrecruzan múltiples factores sociales, como el sexo, el género, la ocupación, la raza y la condición de no ciudadano, con los desalojos de viviendas, las amenazas de protección a los niños, las leyes de inmigración y la falta de derechos de protección de los trabajadores.

En la historia de la ley de inmigración canadiense, la primera prohibición por motivos de raza o género se dirigió específicamente a las trabajadoras sexuales chinas migrantes, según explicó el martes al tribunal Vincent Wong, representante de la Alianza de Trabajadores Migrantes de Canadá. Pero, a diferencia del impuesto sobre la cabeza de los chinos aplicado en la misma ley, no hubo ninguna disculpa parlamentaria posterior por esta prohibición, ni siquiera un reconocimiento.

Sin ese ajuste de cuentas histórico, los estereotipos en los que se basó la prohibición se están extendiendo a la práctica contemporánea, dijo Wong. El encasillamiento de las trabajadoras del sexo inmigrantes asiáticas como "inmorales, ilegales, corruptas, ingenuas e incapaces de consentir el trabajo sexual influye en la creencia contemporánea de que la agencia y la autonomía de las trabajadoras del sexo asiáticas pueden ser fácilmente ignoradas y que necesitan ser "salvadas" por la policía", dijo.

Un conjunto de estereotipos agravados perjudica igualmente a las trabajadoras del sexo negras. Geetha Philipupillai, abogada del Black Legal Action Centre (Centro de Acción Legal Negro), señaló al tribunal los estereotipos asociados a la raza negra: criminalidad, violencia e inmoralidad. A esto hay que añadir tres estereotipos asociados en particular a las mujeres negras: hipersexualidad, desechabilidad y ser cómplices de la violencia.

"Para las trabajadoras del sexo negras, el racismo, el sexismo y la transfobia operan conjuntamente, de manera que a los estigmas asociados a ser negras se suman los asociados a ser trabajadoras del sexo", dijo.

Estos factores, combinados con las leyes que penalizan las comunicaciones, llevan a las trabajadoras del sexo a trabajar en encuentros privados y en lugares apartados, lo que elimina procesos esenciales como la selección previa y las condiciones de los servicios.

Jane Li, por ejemplo, utiliza las pocas palabras de inglés que conoce para examinar a los posibles clientes. "Si no creo que sean buenos, les digo que el trabajador no está disponible", dijo al Star.

La Coalición de Centros de Crisis por Violación de Ontario considera que las leyes que penalizan las comunicaciones en torno al trabajo sexual equivalen a una "estructura de oportunidades de agresión sexual".

Las comunicaciones anticipadas incluyen "verbalizar tus deseos como establecimiento de límites, como negociación", dijo al tribunal el abogado de la coalición, Marcus McCann. "Estas conversaciones incluyen el tipo de sexo que quieres. Cualquier cosa que no quieras específicamente. El sexo seguro, la prevención del embarazo, el uso del preservativo. Es una oportunidad para decidir juntos".

Esta incapacidad para comunicarse abiertamente pone en riesgo a los trabajadores sexuales masculinos trans y cisgénero. Adriel Weaver, representante de Egale Canada y Enchante Network, dijo al tribunal que esto desplaza el trabajo sexual a zonas más remotas. Aleja a los trabajadores de los lugares que conocen -donde cuentan con el apoyo de la comunidad y donde los clientes acuden específicamente a sus servicios- a zonas que los exponen a un gran riesgo de violencia y misoginia trans. Les deja poco tiempo para comunicarse sobre la identidad de género o para examinar a los clientes por transfobia y homofobia.

Estas leyes, junto con las de inmigración, conducen a lo que Jamie Liew, de la Asociación Canadiense de Abogados de Refugiados, denominó "consecuencias colaterales de la inmigración": consecuencias extremadamente punitivas para las trabajadoras del sexo que no son ciudadanas, que conducen a detenciones, deportaciones y a la prohibición de volver a entrar en el país durante un año o toda la vida, incluso si no se presentan cargos penales.

Li es ciudadana, pero teme salir de Canadá por miedo a que se le deniegue la reentrada por sus antecedentes. Su anciana madre está en China y hace años que Li no la ve. Los encuentros de Li con la policía también la han hecho sentirse suicida, dijo.

Lejos de protegerla, las leyes sobre prostitución han acabado creando víctimas. Derribarlas es sólo el primer paso de una batalla de años por el empoderamiento, mientras el proceso se abre paso en el sistema judicial. Al menos, hagamos bien esa primera parte.

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